释迦牟尼灭度以后,佛法是如何流变的呢?

释迦牟尼灭度以后,佛法是如何流变的呢?

信息来源:佛学周刊发布时间:2018-08-09

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      文/刘立丰
      
      佛法历经近3000的流变,历时之长,令人惊叹;期间无数高僧大德研究佛教历史的著作如汗牛充栋,令人目不暇接。本文之所以叫《佛法微史》,就是从这浩瀚的佛教历史研究的海洋中取一滴水,呈现给移动互联网时代的网友,让大家在百忙之余,抽空了解一下佛教的历史。这绝不是佛法的全貌,只略算是管中窥豹。由于作者学问有限,疏漏和不当之处在所难免,还请各位专家和网友多多批评指正。
      
      1.佛法在印度的流变
      
      佛教缘起于印度。
      
      佛教的教主是释迦牟尼。他出生的时间在公元前5世纪左右。他姓乔达摩,名悉达多。迦毗罗卫国的王子。从小就聪明过人,文武双全。
      
      长大成人后,释迦牟尼多次出游,看到人间老、病、死等各种苦,发誓要去探求人为什么会苦,宇宙人生的真相是什么。于是他放弃太子身份和王宫安逸的生活,离家寻道。但经过6年的苦修,仍无法找到解脱之道。
      
      大约35岁的时候,释迦牟尼在一棵菩提树下冥思苦想,发大誓愿“不证菩提,不起此座”,终于大彻大悟,悟到了宇宙人生的真相:缘起。最初为人演说四圣谛——苦谛(人生皆苦)、集谛(为什么苦)、灭谛(灭苦,入涅槃)和道谛(修“八正道”)。
      
      释迦牟尼一生讲经说法49年(一说45年),后入涅槃。释迦牟尼的肉身虽已断尽,但佛法却一直流传至今,教化众生无量无边。
      
      释迦牟尼灭度以后,佛法是如何流变的呢?
      
      印度是龙虎国际诗意的国家,不重视历史,佛法的流变过程也只能从后人的考据或佛经中寻找。
      
      释迦牟尼灭度大约100年内,他的弟子基本能够按照他的教诲来继续弘扬佛法。这段时间我们叫“原始佛教”期。此后,佛教发生了分化。
      
      弟子中有资历的人,觉得自己学的最正统,以严格持律为特征,偏重于说”有”;以年轻人为主的弟子们,主张对佛法中繁缛的规矩进行改革,偏重于说”空”。有资历的,被后人称为上座部;以年轻人为主的弟子们,被后人称为大众部。佛法开始分派了。
      
      公元1世纪左右,“大乘”佛教开始兴起了。他们从自己的角度出发,就把原来的原始佛教和大众部、上座部等统称为”小乘”。所谓“大乘”就是大船,要普度众生;所谓”小乘”就是小船,众生自救。其实大、小乘都是释迦牟尼根据不同人的根机说的不同法,没有高下之分。
      
      后来,大乘佛教也开始分化,又分了两派:一是中观派;一是瑜伽行派。前者侧重讲空,后者侧重讲有。前者的代表人物是龙树;后者的代表人物是无著。唐僧(玄奘)当年去西天(印度)取经,学的就是瑜伽行派,后来回国创立了唯识宗。
      
      7世纪开始,印度佛教开始衰落了,大乘佛教与印度教结合,形成了密教,流行于西藏青海内蒙一带的密宗与这个密切相关。
      
      公元10世纪,由于印度受伊斯兰国家的侵略,印度佛教已经奄奄一息了;13世纪基本就消失了。
      
      不过佛法没有消亡,开始在别地开花结果。向北传入中国汉地,形成汉传佛教;传入中国藏地,形成藏传佛教;向南传入斯里兰卡等地,形成南传佛教。
      
      到了今天,佛教在它的娘家印度,又逐步开始受到重视,并逐步恢复了。

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