佛法在中国的流变:佛法的全盛期

信息来源:《佛学周刊》刘立丰发布时间:2018-08-11

  • 佛法在中国的流变:佛法的全盛期

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      文/刘立丰

      佛法经历了传入期和发展期,到了隋唐达到了鼎盛。
      
      佛法在隋唐时期最大的特点就是形成了各种宗派。我们今天所熟知的几大宗派:禅宗、天台宗、三论宗、华严宗、律宗、唯识宗、净土宗和密宗都是隋唐时代确立的。从佛教的兴盛可以看出当时经济发达、思想解放。
      
      天台宗、华严宗、(法相)唯识宗和三论宗主要侧重于佛学研究和言传教授,他们把佛法做了很多归纳总结,很多词汇如十法界、一念三千、转识成智等都是他们总结出来的。我们把这些宗派统称为教宗。其实,“宗教”一词,原本是佛教术语,是指“宗门”和“教门”,简称“宗教”。大致来说:佛的心传,叫做宗门;佛的言传,叫做教门。二者是圆融的,不可机械理解。教宗的理论体系非常严密、思想博大精深,但普通信众的需求,总是越方便越简约就越好,所以这些宗派到现在已经式微了。
      
      禅宗是汉传佛教的原创。中国的佛法,以禅宗为主要特色。六祖慧能及其著名的《坛经》成了信佛人家喻户晓的人物和经典。现在中国汉传寺院,大部分是禅宗寺院,足可见其影响之大。关于禅宗,我们后面有专门介绍。
      
      律宗崇尚严格持戒律,虽然好懂,但对普通大众实行起来就不方便了,因而也就同样日益式微了。
      
      密宗是由传入藏地的佛法逐步演变的,这个我们在后面有专题介绍。
      
      唐朝著名的佛教人物唐僧,大家再熟悉不过了。唐僧,也就是玄奘。《西游记》作者吴承恩把唐僧描绘成比较懦弱的样子,现实的唐僧却完全不是这样。他是河南人,贞观三年独自一人去印度取经,九死一生,行程数万里,入当时印度佛教最高学府那烂陀寺学习《瑜伽师地论》。他精通梵语,与印度各学派论师展开辩论,每次都能获胜。当地戒日王举办无遮大会,邀请佛学者5000人出席。玄奘在会上宣讲大乘教义,无人敢与他辩论。
      
      玄奘回国后唐太宗请他当官,他不当,他只想致力于佛经的翻译。他主持翻译出经律论73部,1330卷!我们熟知的《心经》就是他翻译的。他创立了法相唯识宗。他写的《大唐西域记》对研究中国和印度佛教史,都有重要的参考价值。
      
      武则天是统治阶层倡导佛法的代表人物。现在佛经前面的四句《开经偈》——“无上甚深微妙法,百千万劫难遭遇,我今见闻得受持,愿解如来真实义”,就是武则天写的。她主持翻译80卷《华严经》,支持华严宗的形成和发展。
      
      其他隋唐佛教著名人物如六祖慧能、智者大师等等,就不一一介绍了。

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